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Ajuster le seuil d’éclatement : l’Assurance Qualité pour sceller les emballages

Trop lâche ou trop rigide ?

Vous avez eu une dure journée de travail et vous vous installez devant la télé avec un paquet de chips avant le dîner. Vous prenez chaque côté du sachet entre votre pouce et votre index et tirez délicatement, espérant que l’ouverture se fasse en une seule fois. Mais ça ne marche pas, vous tirez donc plus fort, et encore plus fort. Puis le sachet s’ouvre soudainement et vous renversez tout sur vous. Le sachet était scellé de manière trop rigide. Votre soirée débute mal…


Autre scénario : là, le sachet s’est ouvert un peu trop facilement, et quand vous goûtez une des chips, elle est rance. Une raison possible à cela – peut-être ne le savez-vous pas – c’est que les chips sont expédiées de l’usine par conteneurs. Les camions passent par quelques routes en altitude pour atteindre le centre de distribution. Comme le camion monte haut, la pression de l’air chute. Le paquet gonfle. Si les sachets n’ont pas été scellés assez solidement, la soudure se détend et laisse passer de l’air dans le paquet. Et c’est pourquoi les chips sont rances.


Dans tous les cas, vous n’êtes pas un consommateur satisfait et vous avez donc moins de respect pour cette marque de chips. Mauvaise nouvelle pour le fabricant.

Assurance qualité

Les marchandises transportées par avion connaissent le même phénomène de basse pression atmosphérique, et les soudures des emballages peuvent également céder pendant le vol. De plus, le problème n’est pas limité aux produits alimentaires. Les fabricants de dispositifs médicaux conditionnent généralement leurs produits dans des emballages stériles. Une soudure faible pourrait s’ouvrir et contaminer le produit.

Bien sûr, même si la soudure est suffisamment rigide, des fuites peuvent se créer si la machine de scellage n’est pas correctement configurée. Par exemple, si de la poussière ou des miettes s’introduisent dans la barre chauffante qui soude l’emballage.


Peter Schlösser
Product Manager
MOCON GmbH
Les exemples ci-dessus ont été donnés par Peter Schlösser, un expert en analyse et test des emballages chez MOCON. « Dans tous ces scénarios, il y a eu un problème de contrôle qualité avec la soudure de l’emballage » explique Peter.

« Dans un des cas la soudure est trop rigide, dans l’autre pas assez. Pour éviter ce type de problème, vous avez besoin de trouver les bonnes procédures d’assurance qualité sur la ligne de conditionnement pour garantir un bon scellage ». Pour en savoir plus sur l’assurance qualité, cliquez ici.

Fuite et résistance du scellage

Selon Peter, les aspects clés de l’assurance qualité de l’emballage qui doivent être pris en considération sont : les tests de fuites, les tests de résistance des soudures. De tels tests doivent être validés et acceptés par les agences de règlementation. « Les spécialistes qui travaillent au service des industriels de l’emballage ont développé différentes façons de faire ces tests grâce à un dispositif unique pouvant être utilisé sous différentes configurations.

Le test de résistance des soudures

“Une des manières les plus efficaces de mesurer la résistance d’une soudure est de faire un test d’éclatement » dit Peter. Dans ce cas, l’opérateur perce l’emballage avec une aiguille creuse et au travers d’un septum, qui assure que l’air ne puisse pas s’échapper autour de l’aiguille. Le dispositif de test injecte de l’air dans l’emballage à un taux précis et contrôlé. Comme le paquet se gonfle, la machine mesure la pression interne. « Lorsque la soudure lâche, la machine mesure la pression au point de rupture » explique Peter. Le but étant que la soudure éclate dans des limites prédéfinies : une pression assez basse pour s’assurer que le paquet puisse facilement s’ouvrir, mais assez haute pour s’assurer que la soudure reste intacte pendant le transport et la manutention. Ce test doit respecter la norme ASTM F2054 ».

Intégrité du joint

Il existe un second test appelé test d’épreuve, c’est un moyen de tester l’intégrité du joint et la pelabilité d’un opercule par exemple. « Dans ce cas, l’opérateur utilise l’aiguille comme ci-dessus pour injecter de l’air dans l’emballage à une pression constante pendant un certain temps pour observer si la soudure cède. » Le test d’épreuve doit respecter la norme F1140.

Test de fuite

Une façon pratique de tester si l’emballage fuit est de faire un test de chute de pression. Peter ajoute « Dans ce test, l’opérateur utilise le dispositif pour gonfler le paquet à une pression déterminée et le laisse ainsi pendant un moment. Si la pression à l’intérieur du paquet diminue cela montre qu’il y a une fuite. La norme pour ce test est la F2095.

Détection de fuite

“Si vous détectez une fuite de cette manière, vous pouvez placer l’emballage sous l’eau et répéter le test” indique Peter. « Les bulles vont indiquer où se trouve la fuite. Ce test à bulle est un bon diagnostic pour tracer l’origine de la fuite. Peut-être un intrus sur le plan de joint ou une défaillance électrique de la barre de chauffe …. »

Taille de la fuite

Dans le mode “test de fuite avancé”, le dispositif calcule la taille de la fuite, basé sur le débit de gaz dans l’emballage qui est nécessaire pour maintenir une pression constante. Plus le trou est grand plus le débit de gaz nécessaire est élevé.

Enregistrement de données automatique

Les machines les plus avancées capables d’effectuer ces tests sont commandées par les ordinateurs et enregistrent automatiquement toutes les données. «Très utile en cas d’audit et pour vérifier l’historique des test sur une ligne donnée » témoigne Peter.

Dégustez enfin vos chips

« Les tests décrits ci-dessus aident à assurer que les soudures sur les emballages sont conformes. » annonce Peter qui fait le clin d’œil suivant : “si ces tests avaient été appliqués à votre paquet de chips, vous n’auriez pas eu ces situations embarrassantes de la chips périmée ou du contenu dispersé sur votre pantalon ! Les consommateurs peuvent être impitoyables si leurs produits sont non-conformes. Donc il vaut la peine d'investir dans l'assurance qualité pour assurer que le produit est juste et que la réputation de la marque n'est pas endommagée ".

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